Guerrera de un oficial inglés usada en la batalla de Waterloo, donde se aprecia un impacto de bala. © fm·revista de cultura

Además del título de una canción del grupo Abba, Waterloo, en el imaginario colectivo europeo, supone el final del siglo XVIII —tuvo lugar en la llanura belga el domingo 18 de junio de 1815— y el inicio de la Europa moderna, no sé si la del euro y de las agencia de calificación, o de la Champions League. Waterloo es, en definitiva, la caída de Napoleón Bonaparte, ese señor bajito de la mano en el estómago que puso al Viejo Continente a sus pies. Y de muchas más cosas, sobre todo, cuando hablamos de táctica militar.

De ahí que el libro de Andrew Roberts, Waterloo: 18 de junio de 1815. La batalla por la Europa moderna, en apenas cien páginas —juego fácil de palabras con los Cien Días— sea tan apasionante como el acontecimiento histórico que narra. La flema del duque de Wellintong, la llegada a tiempo al campo de batalla de Blücher, la formación en cuadro de los británicos, las cargas desesperadas del mariscal Michel Ney… y, como siempre, la manta de hombres muertos en la batalla. Se dice que perecieron unos treinta y un mil muertos, como en los campos embarrados de Flandes junto un siglo después durante la Gran Guerra.

Y, como nos dice el autor, estas gigantescas batallas son un cúmulo de decisiones y errores de generales y soldados entre el humo de los cañonazos y los gritos de dolor de los heridos. ¿Por qué se ganan unas batallas y se pierden otras? ¿Se puede conseguir la victoria porque una decisión concreta y anónima desencadena un movimiento decisivo? Ni el autor es capaz de ofrecer una explicación convincente. Las guerras son así, una lenta destrucción del espíritu humano, en palabras de Henry Miller.

 

Portada del libro  © Amazon

Fernando Martínez
Editor de FM Revista de Cultura
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