Una pareja de Spitfire en los cielos de Inglaterra durante una de las batallas decisivas de la II Guerra Mundial. © Rea Silvia

Gibraltar, a su peculiar manera, ha celebrado los setenta años de la Batalla de Inglaterra. Una espléndida emisión de sellos de 2010 se une a los fastos de aquellos hombres que lograron vencer desde el aire la brutal máquina bélica del régimen nazi. No es extraño que citemos una vez más a Winston Churchill: «Nunca tantos debieron tanto a tan pocos». Con tal motivo se muestran una serie de aparatos que se utilizaron en la contienda.

El valor de 50 peniques se repite a lo largo de toda la serie. Se muestran uno de los cazas más afamados, el Hawker Hurricane, el Miles Master, el Bristol Blenheim, el Gloster Gladiator —aquel que hundió al acorazado alemán Bismarck, el Boulton Paul Delfian y el versátil Supermarine Spitfire. La serie, aparecida en febrero de este año de 2010, se cierra con una hojita bloque —valor facial de 2£— en recuerdo del piloto Douglas Bader.

Hoja bloque de 2010 dedicada al inigualable piloto Douglas Bader. © Colección de autor

Douglas Bader, cuyo nombre completo era Douglas Robert Stewart Bader, también conocido como Douglas Tin Legs Bader, fue un piloto sin igual durante la Batalla de Inglaterra. Nació el día 10 de febrero de 1910 en el barrio de Saint-John’s Wood (Londres) y falleció el 5 de septiembre de 1982 en Londres. Alcanzó una enorme celebridad por ser un as de la Royal Air Force, pues logró una treintena de victorias en combate, de las que 22 fueron confirmadas, en tan sólo 15 meses de actividad en los combates aéreos contra los aviones de la Luftwaffe alemana sobre los cielos del sur de Inglaterra y del Canal de la Mancha durante la Segunda Guerra Mundial.

La serie postal de 2010 inspirada en los aviones que combatieron en la batalla. © Colección del autor

Pero a su heroicidad hay que sumar una dramática peculiaridad, ya que, amputado de ambas piernas a raíz de un accidente anterior a la guerra, combatía provisto de dos prótesis artificiales. Pocos hombres han llegado en la Historia a convertirse en una leyenda viviente, y Douglas Bader fue uno de ellos, personificando el heroísmo de la RAF durante la guerra. Para él se llegó incluso a acuñar un mote especial: el as lisiado.

La hojita bloque de la administración postal de Gibraltar es sencillamente espectacular. En ella vemos al propio Douglas Bader junto a su avión, con todo el equipo al completo. A la derecha, un Spitfire sobrevolando los acantilados de Dover, lugar donde Bader más se prodigó. Como curiosidad, podemos destacar la aparición del logotipo de la fundación que lleva su nombre, una institución que busca la ayuda tanto mental como psíquica a las personas dependientes. Y para aquellos que quieran saber algo más de forma amena, pueden ver el biopic sobre la vida de Bader gracias a la película Proa al cielo (1956), dirigida por Lewis Gilbert y protagonizada por Kenneth More.

Fernando Martínez
Editor de FM Revista de Cultura
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