Dos valores de la serie conmemorativa de los correos españolas por el tercer centenario del nacimiento de Lope de Vega. © Filatelia Vitoria

¿Qué significa el sello de quince céntimos reproducido en este artículo? A primera vista sabemos que es un valor postal de los correos españoles, que fue emitido en tiempos de la II República y, si aguzamos más la vista, comprobamos que celebra el tercer centenario del nacimiento de Félix Lope de Vega y Carpio, el príncipe de los ingenios españoles. Justo al lado, el valor de veinte céntimos con le efigie del escritor. El que nos interesa tiene un valor de quince céntimos y fue realizado en  la Fábrica Nacional de Moneda y Timbre. Y poco más, pues el resto es un misterio, en principio.

Así que a los programadores de las emisiones postales se les ocurrió en 1935 elaborar una serie en homenaje al dramaturgo español más famoso de todos los tiempos, en la que se recogen motivos alusivos, a saber: un retrato del autor, obra de Luis Tristán de Escamilla, con valor de treinta y cincuenta céntimos en colores azul y rojo; así como una escena de Peribáñez y el comendador de Ocaña, con el puente de Alcántara (Toledo) al fondo, con el valor de una peseta como facial estrella de la serie. Hoy, ese mismo valor, nos costaría en nuevo, es decir, sin usar, cerca de doscientos euros.

Pero vayamos al enigmático sello. el de quince céntimos. En él aparece un escarabajo (¿o es una cucaracha?) patas arriba, un ramo de rosas y un lema en latín: Odore enecat suo. Sabemos que Lope de Vega era en su tiempo un escritor muy afamado, tuvo legiones de partidarios y también, evidentemente, de detractores, y no sólo por sus obras sino por su laberíntica vida amorosa. Uno de sus enemigos fue Pedro de Torres Rámila, que escribió un libelo, titulado Spongia, donde atacaba de forma iracunda a Lope.

Los amigos de Lope contestaron al poeta Torres Rámila con otro libelo, al que titularon con el lema Expostulatio spongiae, donde vaciaron toda su crueldad y peor ferocidad. En la portada llevaba la ilustración de este sello de correos tan peculiar, aunque sólo el motivo pictórico, pues en época de Lope no existía el sello de correos, el primero data de 1850. El escarabajo (Torres Rámila) se muere patas arriba ante el olor de la rosa (Lope).

Traduzcamos el lema latino: «Mata con su aroma». Ahora lo entenderán mejor en su debido contexto. En el grabado original, que no se muestra en el sello, había unos versos que decían además, también en latín: «El audaz escarabajo en el huerto de Vega irrumpió,/ por el fragante perfume de la rosa,/ vencido pereció». Cuánta información puede contener un simple sello de correos. 

Fernando Martínez
Editor de FM Revista de Cultura
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