La administración postal de Gibraltar dedicó una de sus series al misterio del buque mercante Mary Celeste© Detectives de la Historia

Que mejor que un barco sin tripulación y a la deriva para maquinar todo tipo de teorías y conspiraciones, de esas que llenan los programas y las páginas de libros sobre lo paranormal. El Mary Celeste, un buque mercante del siglo XIX, se ajusta a los enigmas de la navegación, tal vez el mayor de los misterios que han creado los océanos, y todavía sigue sin resolverse. Es el barco fantasma por definición, pues fue encontrado navegando a toda vela y sin ningún alma a bordo. La comida estaba servida y todavía el café mantenía el calor.

¿Dónde se había metido la tripulación? El Mary Celeste puso quilla a Gibraltar desde el puerto de Nueva York con un cargamento de barriles de alcohol industrial, que debía entregar en Génova. A unas seiscientas millas de su destino, cerca de las islas Azores, fue avistado por el Dei Gratia el 4 de diciembre de 1871. Comprobó que el Mary Celeste llevaba tan sólo dos velas desplegadas y que ningún ser vivo respondía a sus llamadas. Se sabe que su tripulación estaba compuesta por siete hombres, además de la esposa y la hija del Capitán Benjamin Briggs. El barco estaba en perfectas condiciones. Dos escotillas estaban abiertas, un poco de agua gorgoteaba en la bodega, un barril de alcohol se había abierto y la brújula estaba fuera de orden.

Pero la tranquilidad era aparente. El bote salvavidas, el sextante, el cronómetro y la mayoría de los documentos del buque desaparecieron. Partes de los baluartes se habían desmantelado para bajar del barco. Los signos indicaban que la tripulación había abandonado el barco a toda prisa. Pues habían dejado atrás sus botes de aceite para la piel, pipas, tabaco y ropa. La cocina estaba limpia y en la cabina del capitán, las camas estaban sin hacer y un ojo de buey estaba abierto.

Y desde entonces se superponen las teorías, como las correcciones de un guión cinematográfico, hasta se ha llegado a hablar del triángulo de las Bermudas. Aprovechando que en 1997 el tema Europa-CEPT se dedicó a los cuentos y leyendas populares, la Administración postal de Gibraltar decidió recoger el misterio del Mary Celeste en una hermosísima serie de cuatro valores (SG. 793-796), donde se cuenta el suceso como si fuera un cómic. S. Tarabay diseñó una de las series más sugerentes sobre la navegación, Gibraltar y perspectivas marinas que se recuerdan, pues ya antes se había realizado una visión todavía más fantasmagórica.

 

Serie dedicada al Mary Celeste.  © Gibraltar Stamps

Fernando Martínez
Editor de FM Revista de Cultura
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